Deres oprindelse er ukendt, men man mener, at de er fra 1600-tallet. Hver evangelist kan kendes på det symbol som ses i hjørnet. 

Matthæus: Manden, fordi Matthæusevangeliet starter med at føre Jesus' stamtavle tilbage Abraham, jødernes stamfader.

Markus: Løven, fordi Markusevangeliet begynder med et råb i ørkenen (markusevangeliet 1,3), hvilket fører tanken hen på en løve, der brøler på stepperne.

Lukas: Oksen, fordi Lukasevangeliet starter med beretningen om et offer, og oksen er det traditionelle offerdyr.

Johannes: Ørnen, fordi Johannesevangeliet er det mest poetiske, bevingede og højtravende af evangelierne.

           

Kan du hvem er hvem?